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Autor del texto : EMELEC emelexista
Fecha de publicación: 23 Mar, 2022

Este espectacular país es del tamaño de Colorado (USA) pero tiene la diversidad de todo el continente de América del Sur.

Lo quiero todo, y lo quiero ya. Entonces, al elegir a dónde viajar este invierno, sabía que quería escaparme a un lugar cálido, pero no solo quería una playa, también quería bucear o hacer snorkel. También quería andar en bicicleta por ciudades y montañas, pasar el rato en los bosques y tal vez incluso pasar un tiempo en un río. COVID me tenía loco y sabía que solo tendría un gran viaje de invierno, así que quería hacer TODO.

Mi arrendador anterior de 13 años es ecuatoriano y siempre me dijo lo hermoso que es su país y que tiene casi todo lo que yo quería: playas, montañas, bosques, selvas, grandes ciudades, ciclismo, buena comida y mucha cultura. Pensé que estaba siendo demasiado sentimental sobre el hogar que había dejado 30 años antes, pero después de sólo 48 horas en Ecuador, sabía que no había exagerado ni un poco.

Originalmente, investigué previamente en un blog de ecuador y solo planeé visitar Quito y Galápagos, pero el día que volé a Quito, me enteré de que la ciudad se encuentra a poca distancia en automóvil de la selva amazónica. De hecho, Ecuador tiene la sección más accesible del Amazonas, así que comencé a investigar cómo podía llegar allí y qué había que hacer. Espera, ¿hay un albergue amazónico dirigido por mujeres indígenas? ¡Sí por favor!

Al día siguiente, aprendí sobre el ciclismo de montaña en el cercano Cotopaxi, que, aparentemente, no es solo una versión más asequible de la Patagonia (la marca, no el destino); es un volcán activo en los Andes y el segundo pico más alto de Ecuador. ¿Cómo no sabía que Ecuador tenía tantas cosas pasando? Me sentí avergonzado de haber sido tan despistado pero también afortunado de aprender tanto al principio de mi viaje. Rápidamente cambié mi vuelo y extendí mi viaje de 10 días para pasar casi un mes en el país. ¡Me encantan esas políticas de cambio de vuelo flexibles con COVID!

Quito

Quito

Quito

Ecuador es del tamaño de Colorado pero tiene la diversidad de todo el continente de América del Sur. La ciudad capital, Quito, recibe vuelos directos desde todo EE. UU. (y rutas aún más a través de otra ciudad fabulosa, Bogotá, Colombia ) y Quito es un destino increíble por derecho propio y también una base centralizada para otras aventuras. Desde Quito, son 90 minutos hasta la Cordillera de los Andes, cuatro horas hasta la selva amazónica, cuatro horas hasta el bosque nuboso y cinco horas hasta la playa.

Mis excavaciones mientras estuve en Quito fueron una elegante suite en Casa Gangotena , una mansión Relais & Châteaux (en otras palabras, pantalones bastante elegantes) convertida en hotel con vista a la animada Plaza San Francisco, justo en el medio del casco antiguo de Quito. El hotel era tan hermoso que no quería salir de mi habitación con canales en vivo el primer día, pero finalmente logré levantarme de la cama para montar 30 millas de la ciclovía dominical sin automóviles de Quito. Me enamoré de Casa Gangotena, pero no estoy seguro de haber dejado en el hotel la misma impresión que me dejó a mí, ya que no creo que a la gerencia le agradara que dejara mi ropa de ciclista sudada colgando sobre el balcón bañado por el sol durante Toda la plaza para ver.

Mi paseo en bicicleta me dejó demasiado cansado para participar en la actividad de degustación de chocolate de cortesía del hotel, pero no me sentí tan mal ya que su recorrido a pie «Vive Quito como un local» incluyó una extensa demostración de chocolate en la cercana chocolatería Indemini-Baez . Ahora, no estoy seguro de que gastar el valor de una semana de alquiler en una bolsa gigante de chocolate hecho a mano sea exactamente «vivir como un local» en Quito, pero eso es básicamente lo que hice. El chocolate ecuatoriano se clasifica constantemente como uno de los mejores del mundo, por lo que también es posible que haya visitado otras tiendas de chocolate por mi cuenta para agregar a mi bolsa de dulces que ya está hundida.

Otro punto destacado del recorrido a pie por el hotel fue visitar el antiguo Mercado de San Francisco y conversar con una mujer que realiza tratamientos de equilibrio energético o “limpias”. Regresé al mercado por mi cuenta para comprarle un ramo de ortigas, hierbas y flores para hacer un baño de limpieza en el hotel. Fue relajante, rejuvenecedor, refrescante y todo lo que esperaba que fuera. También estaba muy desordenado. A pesar de mis mejores esfuerzos para limpiar la bañera, todavía había hojas y pétalos por todas partes (¡lo juro, dejé una gran propina para la limpieza!), pero combinado con el incidente de los pantalones cortos de bicicleta del balcón, espero que no me hayan agregado a la lista negra del hotel ya que definitivamente espero volver.

Galapagos

Galapagos

Galápagos

La enorme diversidad de animales terrestres, marinos y aéreos en Galápagos es lo que inicialmente me atrajo a Ecuador. Como muchos viajeros, el famoso archipiélago de Ecuador estaba en mi lista de deseos, así que aproveché la oportunidad de visitarlo. Las islas más queridas de Darwin están a un vuelo rápido de cuatro horas desde Quito y se exploran mejor en barco. Claro, podría reservar una habitación en la isla Santa Cruz (la más grande de las Galápagos) y planificar viajes de un día a algunas islas diferentes, pero la única forma de llegar a más islas y ver la mayor cantidad de animales es unirse a un crucero de varios días.

Inicialmente, estaba un poco nervioso ya que esta era mi primera experiencia de crucero durante la pandemia, pero después de revisar las medidas de seguridad que había implementado Metropolitan Touring (el operador turístico más antiguo de Ecuador), decidí que el riesgo era mínimo. Se requiere una prueba de PCR negativa dentro de las 72 horas posteriores a la entrada a Galápagos (lo mismo ocurre con todo Ecuador), el pequeño barco solo tenía unas pocas docenas de pasajeros y prácticamente todas las actividades eran al aire libre. Tampoco duele que el 99 por ciento de los galapagueños ahora estén vacunados.

Aunque pudimos ver bastantes animales desde el yate, las mejores oportunidades para observar la vida silvestre se presentaron fuera del barco. Todos los días, se programaron al menos dos actividades, por lo general caminatas, esnórquel, remo, kayak y recorridos en botes pequeños. Las caminatas por tierra eran las mejores oportunidades para ver piqueros de patas azules saltando en los árboles, lagartijas tumbadas al sol y leones marinos tumbados, ladrando en las playas. Los viajes de esnórquel nos acercaron a tortugas marinas gigantes, peces de colores e incluso más leones marinos. Dato curioso: cuando se reúnen en tierra, los leones marinos se conocen como una «colonia», pero cuando están en el agua, son una «balsa». Estoy contento de haber encontrado tanto colonias como balsas de leones marinos.

Aunque es difícil elegir un solo momento, creo que lo más destacado de mi viaje a Galápagos fue un pequeño recorrido en bote, cuando doblamos una esquina y vimos un grupo de pingüinos de Galápagos pasando el rato en una formación rocosa. Como el pingüino sudamericano más pequeño y el único que vive al norte del ecuador, casi todos comenzaron a enloquecer, luchando por agarrar sus cámaras, mientras el guía nos pedía cortésmente que nos calmáramos.

Mi itinerario original tenía que volar de regreso a Quito directamente después del crucero, pero también terminé cambiando eso (soy un gran fanático de reservar vuelos más lejos de lo necesario y luego completar los detalles a medida que se presentan las oportunidades). Aunque las Galápagos se exploran mejor en un crucero o en un yate, quería conocerlas un poco a pie. Pasé dos noches en el Hotel Finch Bay Galápagos , que fue nombrado por National Geographic como “uno de los alojamientos más singulares del mundo” y es el único hotel en Santa Cruz con acceso a la playa. Desde el hotel, caminé hacia algunas caminatas cortas y piscinas y tomé el ferry a la ciudad para explorar los mercados de pescado y el arte callejero y tener una mejor idea de la vida cotidiana en Puerto Ayora, la ciudad más grande de la isla más grande de Galápagos.

Mashpi Lodge

Mashpi Lodge

Mashpi

Como un ávido excursionista y observador de aves que poco a poco se está sintiendo más cómodo con la etiqueta «observador de aves», sabía que tenía que visitar Mashpi Lodge . Ubicado en el bosque chocóandino biológicamente diverso a lo largo de los flancos occidentales de los Andes ecuatorianos, Mashpi se siente a un mundo de distancia a pesar de que está a solo cuatro horas en automóvil desde Quito (el albergue opera un servicio de transporte para llevarlo a / desde la capital) . Debido a que el área de la reserva es tan grande, parte de ella se considera un bosque nuboso, mientras que otra parte califica como selva tropical.

Teniendo en cuenta que todas las habitaciones tienen ventanas del piso al techo que dan directamente al denso bosque nuboso (no hay caminos de acceso frente a las ventanas, por lo que hay total privacidad), uno podría pasar toda su estadía relajándose en su habitación. No soy bueno para relajarme, así que prácticamente programé cada minuto de mi viaje, incluido el tiempo de relajación forzada con el primer masaje en cascada de mi vida (¡los mejores $ 100 que he gastado en mi vida!).

Después de instalarme en mi habitación súper Instagrameable, di un paseo rápido a la granja de mariposas y la plataforma de observación de vida silvestre en el lugar, donde vi tucanes y tayras (comadrejas sudamericanas) competir por plátanos colocados estratégicamente. A continuación, me monté en la sky bike, que es una especie de góndola aérea al aire libre de dos plazas que permite a la persona de atrás pedalear mientras la persona de adelante disfruta de la vista del bosque debajo de sus pies. Me di cuenta de que todos los demás invitados solo tenían a sus guías pedaleando, pero yo estaba en un estado de ánimo de superación, así que decidí darle un descanso a mi guía, Anderson, así que pedaleé. Al día siguiente, todavía con ganas de triunfar, le pedí a Anderson que me llevara a una de las caminatas más desafiantes, así que recorrimos nueve millas (con casi 3,200 pies de elevación) para visitar algunas de las cascadas más impresionantes de la reserva.

En mi último día en el albergue, tenía un objetivo: ver el gallo del pájaro de roca en su hábitat. Sí, leíste bien, el pájaro se llama “gallito de las rocas”. Mi alarma sonó a las 3 a.m. (y Anderson también me llamó amablemente para asegurarse de que no me quedé dormido) y nos reunimos afuera en una mañana fría, húmeda y completamente oscura para ir a ver a estas impresionantes aves sudamericanas mientras actuaban. su danza diaria al amanecer. Aunque esta caminata fue la mitad de larga y la mitad de empinada que la caminata del día anterior, fue el doble de difícil, ya que la lluvia de la mañana hizo que los senderos fangosos de la montaña fueran increíblemente resbaladizos. Mi recompensa por la traicionera caminata fue media docena de pájaros de color rojo brillante que cantaban, llamaban y volaban alrededor de mi cabeza. Fue la manera perfecta de terminar mi incursión en el bosque.

Ecuador Selva Amazonica

Ecuador Selva Amazonica

La selva amazónica

El Amazonas tiene una buena cantidad de alojamientos de lujo, pero me llené de fabulosidad en Mashpi Lodge, así que arreglé para quedarme en un centro de turismo comunitario llamado Sinchi Warmi , que significa «Mujeres Fuertes» en quechua. El albergue rústico está a cargo de mujeres quechuas locales cuyo objetivo es crear oportunidades educativas y profesionales para las mujeres indígenas. Lo hacen preservando y compartiendo prácticas tradicionales con sus invitados, como cosechar cacao y tejer pulseras con fibras vegetales de sus propios jardines.

Realicé casi todas las actividades que ofrece el albergue, incluida la fabricación de joyas con las plantas que ayudé a cosechar, practicar tubing en el río, visitar un rescate de animales de la selva tropical y realizar un recorrido guiado en góndola por un río tranquilo. También ayudé a cosechar cacao y luego probé mi primera sesión de terapia de chocolate, que consistió en un lavado de manos y un tratamiento facial con cacao cosechado detrás del albergue. Pasé cuatro noches aquí y fácilmente podría haberme quedado más tiempo. Si bien hay Wi-Fi sorprendentemente fuerte en el albergue principal, no llega a las habitaciones, por lo que me vi obligado a desconectarme y pasé varias tardes perezosas leyendo en mi hamaca.

Consejo profesional: ¡No dejes comida en tu habitación! Estas son habitaciones muy rústicas, por lo que hay muchas grietas y huecos debajo de las puertas y ventanas, por lo que no querrás hacer nada para invitar a las criaturas de la selva tropical. Accidentalmente dejé una bolsa de galletas en mi mochila el primer día y cuando regresé de cenar en el edificio principal, encontré una docena de enormes cucarachas de la jungla arrastrándose por todas mis cosas. Una de las mujeres fuertes me ayudó a deshacerme de los insectos y no tuve ningún otro problema con las cucarachas durante mi estadía pero, como residente de la ciudad de Nueva York infestada de cucarachas, realmente debería haberlo sabido mejor.

Cotopaxi

Cotopaxi

Cotopaxi

Si bien Ecuador tiene una buena cantidad de playas y pasé gran parte de mi tiempo en Galápagos en bikini (bueno, más como un traje de baño de dos piezas sensato, no tan anciano), sepa que el país tiene una amplia diferentes paisajes y temperaturas. El hecho de que Ecuador esté en el ecuador («Ecuador» significa «Ecuador», después de todo), no significa que todo el país sea una caja caliente. Quito está a casi 10,000 pies sobre el nivel del mar y Cotopaxi está a otros 10,000 pies más alto. Si bien generalmente me las arreglaba con camisetas de manga larga y cortavientos ligeros durante mi visita a Quito en diciembre, hacía mucho frío en Cotopaxi, todo lo contrario de la semi-sauna que era el Amazonas. ¡Empaquen en consecuencia, gente!

Durante los últimos días de mi viaje, me dirigí 90 minutos al sur de Quito para explorar el Parque Nacional Cotopaxi, que lleva el nombre de su principal atracción, el volcán no tan inactivo Cotopaxi. No tuve tiempo para un viaje de mochilero de varios días (aunque espero volver para esto algún día), así que me quedé en la granja lechera convertida en B&B, Hacienda El Porvenir , que ofrece alquiler de bicicletas y tiene todos los niveles de montaña. -Biking senderos en el sitio. Uno de los guías del B&B me calentó en algunos senderos para principiantes en la propiedad y luego me preparó para un poco de ciclismo de montaña para principiantes alrededor de Cotopaxi.

El ciclismo de montaña dentro del Parque Nacional fue mi actividad favorita en la región, y una de mis mejores experiencias de todo el viaje, pero un segundo lugar cercano fue la caminata a varias cascadas en la cercana Reserva Ecológica Santa Rita . Tenga en cuenta que si no alquila un automóvil en Quito (y no tiene que hacerlo, no es necesario), puede trabajar con la hacienda para organizar el transporte hacia, desde y alrededor del hotel. Antes de subirme al auto para regresar a Quito para tomar mi vuelo, continué con el tema de mi viaje a Ecuador, nuevas experiencias, y acordé una sesión de terapia con caballos con uno de los dueños de la hacienda.

María José me guió por los establos, caminando conmigo de caballo en caballo, introduciéndome a una forma de terapia que se remonta a los antiguos griegos. Se dice que la equinoterapia, como se la conoce, apoya la salud mental al hacer que la persona ayude en actividades como acicalar, alimentar y guiar a un caballo (con la supervisión de un profesional, por supuesto). Admito que los caballos me pusieron nervioso; eran grandes, ruidosos y fuertes y nunca había estado tan cerca de ellos. Dicho esto, hubo algo reconfortante en conectarse con ellos y la experiencia algo tenue fue una forma espléndida de concluir mi viaje.

Seguridad COVID

Descubrí que, en general, América Latina se toma la pandemia mucho más en serio que Estados Unidos, por lo que me he sentido bastante seguro allí. Se impone el distanciamiento social, las personas usan máscaras voluntariamente incluso cuando no es necesario y se toman las temperaturas durante las visitas grupales. Además, dado que gran parte de Ecuador tiene un clima relativamente más cálido, muchas empresas que generalmente están completamente cerradas en los Estados Unidos (como supermercados y farmacias) están más al aire libre, por lo que hay mucha mejor ventilación.

Todos los visitantes a Ecuador deben demostrar que han completado una serie completa de vacunas al menos 14 días antes de ingresar al país, o una prueba de PCR negativa realizada dentro de las 72 horas posteriores a la salida de su vuelo a Ecuador. A partir del 11 de febrero, ya no se requiere una prueba de PCR negativa para los visitantes de Galápagos mayores de 12 años, pero aún se requiere prueba de vacunación. Los niños de 2 a 11 años (que no pueden estar vacunados) deben mostrar una prueba de PCR negativa realizada dentro de las 72 horas anteriores a la salida de su vuelo a Galápagos. Todo visitante al Ecuador, independientemente de su destino final, debe llenar una Declaración de Salud del Viajero . Como siempre, los requisitos de entrada podrían cambiar (y probablemente lo harán), así que consulte el sitio web del Ministerio de Turismo de Ecuador para obtener más detalles.

Moverse por Ecuador

Alquilar un auto en Ecuador es totalmente opcional y, personalmente, creo que es totalmente innecesario. Los hoteles de alta gama como Mashpi Lodge operan sus propios servicios de transporte, por lo que es fácil tomar un viaje a regiones más remotas donde es probable que la señal de su teléfono celular no exista. Dentro de Quito, caminé bastante y tomé Uber para distancias más largas, incluso al aeropuerto. Ecuador también tiene buen transporte público y taxis expresos compartidos que funcionan bien entre ciudades.

También puede pedirle a su hotel o anfitrión que lo ayude a pedir un viaje con Taxi Express, que hace recorridos en automóviles para 4 personas entre las principales ciudades por alrededor de $ 20- $ 30 por trayecto (todos deben usar una máscara). Debido a que mi agenda era apretada, pagué un taxi privado al Amazonas (alrededor de $100) pero opté por la opción compartida de regreso a Quito. ¿Por qué estoy citando precios en dólares estadounidenses? Porque Ecuador usa dólares estadounidenses, ¡qué conveniente!

Ecuador es fácil de llegar, fácil de recorrer, es hermoso, diverso, la gente es amigable, la comida es fabulosa, hay una gran mezcla de ciudades metropolitanas y paisajes naturales variados y una variedad aparentemente interminable de cosas para hacer. Es muy posible que el próximo artículo que escriba para The Daily Beast sea «Por qué me mudé a Ecuador».

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